Historia de la lechuga-Valor nutricional

La lechuga  (Lactuca sativa) es una planta herbácea anual, de la familia de las compuestas como el girasol o la alcachofa . A menudo se cultiva como una verdura de hoja , pero también por su tallo y las semillas.

Se utiliza a menudo para hacer ensaladas , aunque también se pueden hacer sopas, bocadillos y fardos; y, incluso, se puede hacer a la brasa.  Una de las variedades, la lechuga espárrago , popular en China, se cultiva por sus tallos, que se comen tanto crudas como cocidas.

La lechuga es una buena fuente de vitamina A y potasio , así como una fuente menor de otras vitaminas y nutrientes. A pesar de sus propiedades beneficiosas, también puede ser una fuente de brotes bacterianos, virales y parasitarios por el ser humano, tales como Escherichia coli y salmonela . Además de su uso principal como hoja verde para comer, durante siglos, su consumo también ha tenido un significado religioso y medicinal.

Resumen

Su historia

La lechuga fue cultivada por primera vez, en el Antiguo Egipto, para la producción de aceite a partir de sus semillas. Fue también en Egipto donde esta planta se pasó a cultivar para obtener sus hojas comestibles, según datos que se remontan hasta el 2680 a.

Era considerado una planta sagrada de Min , el dios de la reproducción , y se utilizaba durante los festivales para ser colocado cerca de las representaciones escultóricas.

“Se creía que permitía realizar el acto sexual sin descanso” 🙂

Su uso en ceremonias religiosas se concretó en la creación de imágenes en muchas tumbas y pinturas murales.

La variedad cultivada tenía unos 30 cm de altura y era una variedad grande de la lechuga romana moderno. Estos lechugas verticales fueron desarrollados por los egipcios y luego lo hicieron los griegos, que a su vez les dieron a conocer a los romanos. Hacia el año 50 dC el escritor romano de temas agrícolas y rurales Columela describió diversas variedades de lechuga, alguna de las cuales podría ser la antepasada de la lechuga actual.

La lechuga aparece en muchos textos medievales, sobre todo como una planta medicinal . Hildegarda de Bingen la menciona en sus escritos sobre las plantas medicinales entre el 1098 y el 1179 y en los primeros herbarios medievales se describieron sus usos. El 1586, Joachim Camerarius describió los tres lechugas modernos básicos: la lechuga de cabeza, la lechuga de hojas sueltas y la lechuga romana.

 La lechuga fue llevado a América por primera vez por Cristóbal Colón a finales del siglo XV.  Entre finales del siglo XVI y principios del XVIII se desarrollaron muchas variedades en Europa, sobre todo en Holanda. Los libros publicados desde mediados del siglo XVIII a principios del XIX describen diversas variedades que hoy se encuentran habitualmente en los huertos.

Debido a que después de la cosecha tiene una vida corta, al principio, la lechuga se vendía muy cerca del lugar donde había crecido. A partir del año 1900 el desarrollo de nuevas tecnologías de envasado, almacenamiento y transporte mejoraron su vida útil, lo que se tradujo en un aumento significativo de la disponibilidad de este producto en territorios más amplios.  Durante la década de 1950 la producción de lechuga se impulsó con el desarrollo del enfriamiento al vacío, lo que permitió enfriar y empaquetar el producto ya en el campo, sustituyendo el anterior método de refrigeración con hielo en casas alejadas de los campos.

La lechuga es muy fácil de cultivar. Por eso es uno de los productos más vendidos en muchas empresas de semillas. Estudiar la historia de las diversas variedades es complicado porque varias compañías, principalmente en EE.UU., cambian el nombre de las variedades cada año.

El motivo más importante de esta práctica es poder promocionar nuevas variedades para aumentar las ventas u ocultar el origen de las variedades cuando han sido desarrolladas por empresas de la competencia. Documentación de finales del siglo XIX demuestra que en ese momento había entre 65 y 140 variedades diferentes de lechuga, según las diferencias que se requieran para la clasificación biológica.

Los nombres también cambian a menudo y de forma significativa de un país a otro. Aunque la mayoría de lechugas cultivadas hoy en día se utilizan como alimento, una cantidad menor se utiliza en la producción de cigarrillo herbal o cigarrillos sin tabaco ni nicotina; visualmente, la hoja de lechuga salvaje, se parece a la de la tabaquera .

Tipos de lechuga

Hay muchas variedades de lechuga, pero se pueden englobar en los siguientes grupos:

Lechuga romana o larga ( L. sativa var. Longifolia )

Es el tipo más común, con hojas robustas y nervios fuertes;  habitualmente se pone las ensaladas  y en bocadillos , por sus hojas alargadas y fáciles de limpiar.tipos-de-lechuga-diferentes

Lechuga iceberg ( L. sativa var. Capitata )

En forma de ovillo y parecido a una cola; es la lechuga más popular en EEUU. Debido a su alto porcentaje de agua, tiene poco sabor y contenido nutricional. Algunas variedades son más largas, resistentes y sabrosas.

Lechuga escarola , trocadero o francés ( L. sativa var. Crispa )

Es una lechuga repollo pero con las hojas sueltas, conocido por su sabor dulce y una textura tierna.

Lechuga espárrago o lechuga china ( L. sativa var. Asparagina )

Es una variedad cultivada por su tallo y no por las hojas; se utiliza en la cocina asiática, principalmente de China, para hacer guisos y crema de verduras.

Semilla oleaginosa de lechuga

Este tipo se cultiva por sus semillas, que se prensan para extraer un aceite utilizado principalmente para cocinar. Tiene unas hojas que pronto producen Llavorsi son un 50% mayores que las de otros tipos de lechuga.

Valor nutricional para la salud

Según la variedad, la lechuga es una buena fuente de vitamina A , K y también de potasio , con altas concentraciones de vitamina A en los lechugas de un color verde más oscuro. Además, aporta algo de fibra dietética (concentrada en el tallo y en las ramificaciones),hidratos de carbono , proteínas y una pequeña cantidad de grasa. La lechuga también proporciona vitamina C , calcio, hierro y cobre , que son minerales y vitaminas que puedes encontrar en las hojas.  Por otro lado, de manera natural, la lechuga absorbe y concentra litio.

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