Qué es la berenjena – Origen y Variedades

La berenjena es el fruto de la planta llamada berenjena ( Solanum melongena ). Es una planta anual que no necesita un tutor aunque puede llegar a medir hasta 150 cm de altura. La mata tiene algunas espinas . El tallo es pilosa y las hojas glaucas, anchas, y con largos pecíolos. Las hojas son simples, de hasta 20 cm. de largo. Las flores son de color blanco o malva con forma de estrella de cinco puntas. El fruto, la berenjena, es una drupa con numerosas semillas. Puede tener muchas formas y colores diferentes. Al contrario de otras solanáceas como el tomate , el pimiento o la patata , era muy utilizada en España.

El nombre eggplant de la planta en inglés tiene su origen en la forma de huevo de los frutos de algunas variedades.

Origen de la berengena

Originaria del sur de la India , parece que en Europa esta planta no se cultivó hasta finales de la Edad Media, cuando fue introducida en Andalucía por los árabes. Su nombre proviene de la palabra árabe al-bâdinjân , un préstamo del persa bâdengân. El otro nombre inglés eggplant ( “planta huevo” en inglés ) viene del hecho de que los frutos de algunas variedades parecen huevos por su forma y color. El nombre italiano melanzana proviene de la forma latina mela insana , que significa literalmente manzana que enloquece ; esta definición medieval, justificada por la presencia en la berenjena de algunos alcaloides , estuvo alentada por los Papas de Roma durante siglos.

Necesita temperaturas más altas que el tomate o el pimiento. Se cultiva en climas tropicales o subtropicales. Si le falta agua será muy amargo, de pequeño tamaño y con la piel arrugada. Es una planta de verano y normalmente se hace en regadío en climas mediterráneos .

variedades de berengena

  • Rayada de Gandia : variedad valenciana caracterizada por las franjas en el fruto, óptima a los meses de julio y agosto.
  • Black beauty : Planta tipo de color morado oscuro y alargada.
  • blanca : se cree que el berenjena original, la que trajeron los árabes en la Península, era de color blanco. Es una berenjena redonda, grande y de color totalmente blanco. Tiene un sabor mucho más dulce que las moradas y menos amargo, pero a pesar de ser mejor valorada organolépticamente, se ha dejado de cultivar, ya que el cáliz tiene unas espinas grandes y puntiagudas que dificulta el manejo en el campo, el mercado ya la cocina.
  • de metro : es una variedad larga y delgada, que hace entre 5 y 8 cm. de ancho, pero de largo supera fácilmente los 30-40 cm.
  • Berenjena de Almagro , pequeñas berenjenas que se presentan exclusivamente en conserva.
  • Berenjena “bonica” , variedad local del Empordà .
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