¿Qué es la agricultura ecológica o biológica?

La agricultura ecológica o agricultura biológica, es un método agrícola que tiene como finalidad, a diferencia de la agricultura tradicional, ser ambientalmente sostenible , además de respetar la salud y el bienestar de los consumidores.  En general, rechaza el uso de recursos químicos artificiales durante el cultivo o la cría, así como el uso de conservantes , colorantes u otros aditivos durante la transformación de alimentos.
 En Europa, la agricultura ecológica está regulada por el reglamento 834/2007 que especifica las técnicas y los productos que pueden utilizarse.  El mismo concepto es conocido con nombres diferentes en varios países. La terminología a veces puede llevar a confusión: orgánico es el adjetivo que usan en inglés , biológico en francés, alemán, portugués y neerlandés, ecológico en  rumano y español.

Los productos, reciben la denominación de «ecológico» o «biológico», con las abreviaciones «eco» o «bio». Hay otras denominaciones tales como agricultura de conservación, regenerativa o sostenible .

En general, las técnicas de cultivo utilizadas para la agricultura ecológica, son de carácter menos agresivo para el hombre y el medio ambiente que las técnicas convencionales utilizadas después de la Revolución Verde, que tienen un carácter hiper racionalista, con visión a corto plazo, con uso intensivo de productos químicos altamente tóxicos y con ignorancia de los daños colaterales en el ecosistema .

El movimiento comenzó prudentemente en Occidente desde principios del siglo XX, cuando los primeros efectos negativos del uso a gran escala de fertilizantes artificiales y del monocultivo masivo se hicieron visibles. Después de «la era de los plaguicidas » (1940-1960) el movimiento se aceleró al observar los efectos mediambentales desastrosos del insecticida DDT, que lo mataba todo sin ningún tipo de selección, y que además, los insectos nocivos, desarrollaron resistencia. Además, el veneno (ahora prohibido en Occidente), reconocido como contaminante orgánico persistente ,  tiene efectos nocivos para la salud humana y amenazaba con hacer desaparecer ciertas especies de pájaros como el Haliaeetus leucocephalus y el halcón peregrino .

El libro de Rachel Louise Carson (1907-1964) Silent spring (Primavera silenciosa – 1962) fue un avance considerable en crear una conciencia ecológica en la opinión pública. El libro condujo a la prohibición del DDT en 1972 en Estados Unidos, pese a la oposición virulenta del muy fuerte lobby de la industria química.

Para materias primas blandas como el café , algodón ,plátanos o aceite de palma cultivados en Oriente, África y Sudamérica. En países con menos protección social, a la solicitud ecológica, se añadió la sensibilidad para las condiciones de trabajo, formación y sueldo de los productores . En Occidente también dan cuenta, que una agricultura sostenible no es posible si los productores no reciben una retribución honesta, que además de la producción agroalimentaria, toma en cuenta las tareas de mantenimiento del bien común . Los grandes grupos de distribución ejercen tal presión sobre los precios, que no le quedan a los agricultores, medios para evitar monocultivo, para dejar tierras verdes para biotopos y pasillos biológicos , para prevenir la eutrofización de los ríos etc.

La nueva Política Agrícola Común (2014-2020) de la Unión Europea quiere entre otras cosas, fomentar la sostenibilidad ecológica, también en las explotaciones convencionales y transformar los productores en gestores del paisaje rural y su ecosistema y ganar una renta viable. Entre la agricultura ecológica “stricto sensu” y «la agricultura química» de los años 1950 se desarrollan técnicas intermediarias, como la producción integrada .

Principios de la agricultura ecológica

  • Renuncia de productos químicos de síntesis como fungicidas , abonos , herbicidas …
  • Renuncia de conservantes , colorantes u otros aditivos artificiales en la transformación de los alimentos.
  • Renuncia de organismos genéticamente modificados
  • Uso de fertilizantes de origen orgánico por ejemplo estiércol , compost , abonos verdes …
  • La rotación de cultivos para ayudar a la regeneración de la tierra.
  • Utiliza el barbecho para evitar el agotamiento de la tierra.
  • Control biológico de plagas : fauna auxiliar , rotenona , piretrinas …
  • Dejar zonas no cultivadas para crear biotopos y refugios para la fauna auxiliar
  • En la ganadería se prohíbe el uso preventivo de antibióticos y otros medicamentos para acelerar el crecimiento
  • Respecto de normas minimales de superficie por cabeza de ganado y la posibilidad de farratjar a cielo abierto
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