¿Qué es el compost orgánico? Compostaje doméstico

Historia del compostaje

La técnica de compostaje se conoce, desde por lo menos, el tiempo de Plinio el Viejo (23-79). Tradicionalmente se compostaba en un montón de materiales orgánicos que se mantenía hasta la próxima estación de siembra o plantación cuando los materiales orgánicos ya se habían degradado. La técnica de compostaje no se modernizó en Europa un poco hasta que sirvió para la agricultura biológica. El primer sistema de compostaje industrial fue con la transformación de residuos orgánicos urbanos en Wels (Austria) en 1921 . Uno de los primeros en promover le compuesto fue Rudolf Steiner , fundador de la agricultura biodinámica . Entre los anglófonos SirAlbert Howard , que había trabajado en la India, también promocionó su uso. En Estados Unidos fue introducido por personas como JI Rodale, EE Pfeiffer, Paul Keene y Scott y Helen Nearing (estos últimos inspiraron el movimiento de retorno a la tierra de la década de 1960).En la actualidad muchos proponen un compostaje rápido de sólo dos o tres semanas. Pero muchos científicos se muestran escépticos con las buenas propiedades de este tipo de compuesto rápido.

ingredientes necesarios para compostar

Los organismos que compostan, requieren para funcionar bien los siguientes elementos:

  • Carbono para la energía; la oxidación microbiana del carbono produce calor.
    • Los materiales muy ricos en carbono tienden a ser marrones y secos.
  • Nitrógeno para el crecimiento y la reproducción de más organismos para oxidar el carbono.
    • Los materiales con alto contenido de nitrógeno tienden a ser verdes (o coloreados como las frutas y las verduras) y húmedos.
  • Oxígeno para oxidar el carbono.
  • Agua en las cantidades adecuadas para mantener la actividad sin causar condiciones anaeróbicas.

proceso de compostaje paso a paso

El compostaje es una operación que consiste en degradar, en condiciones controladas, los residuos orgánicos en presencia de oxígeno del aire. Se suceden dos fenómenos. El primero lleva los residuos en el estado de compost fresco y es una degradación aeróbica intensa: se trata esencialmente de la descomposición de la materia orgánica fresca a alta temperatura (50-70 ° C) bajo la acción de bacterias ; la segunda es una degradación menos sostenida que transforma el compuesto fresco en compost maduro rico en humus .Este segundo fenómeno de maduración pasa a temperatura más baja (35-45 ° C) y conduce a la biosíntesis de compuesto húmicos por parte de los hongos.

degradación del compost orgánico

La evolución de la temperatura durante el proceso de la degradación se hace en tres fases:

  • La temperatura sube rápidamente a 40 ° C para la respiración de los microorganismos mesófilos aeróbicos. Primero se consumen los compuestos más degradables como son los azúcares y los almidones.
  • La respiración hace subir progresivamente la temperatura hasta los 60-70 ° C y los organismos termófilos desplazan los mesófilos y los termotolerantes.
  • Con su respiración, los microorganismos quitan el oxígeno de la masa en compostaje y hacen el medio anaeróbico. Entonces los organismos anaeróbicos se desarrollan y hacen bajar la temperatura. Son responsables de la liberación de compuestos volátiles que huelen como el metano , amoníaco , el sulfuro de hidrógeno y otros.

Para evitar esta putrefacción, restaurar las condiciones aeróbicas del medio mediante la aireación. Así será posible prolongar la fermentación a alta temperatura. Los patógenos, parásitos y las semillas de malas hierbas serán destruidas por las altas temperaturas. Cuando, después de airear, la temperatura no aumenta más, se puede considerar que la fase de degradación ha terminado.

maduración

En este momento, la cantidad de materia fácilmente utilizable por la microflora se rarifica y la biosíntesis de compuestos húmicos  se convierte en predominante. Desaparecen los microorganismos termófilos en provecho de especies mesófilas a medida que la temperatura desciende y ésta queda al nivel de la temperatura ambiente.

La transición entre las dos fases anteriores es con una evolución continua y no hay un límite marcado entre las especies mesófilas y termófilas.

¿Qué es el compostador?

El compostador es el recipiente o contenedor en el que se depositan los residuos orgánicos para su posterios compostaje. El compostador aísla estos residuos del exterior consiguiendo liberar los gases producidos por estos, pero además se encarga de mantener la humedad necesaria y evita que los animales puedan acceder a él. Además, permite cargar y descargar los residuos orgánicos del compuesto en un proceso ininterrumpido.

El compostador suele situarse a la sombra, con espacio alrededor y directamente en el suelo o terreno, para que de esta manera, los organismos vivos encargados de producir los cambios en los residuos se vayan incorporando.

Aquí te dejo compostadores fáciles de usar

¿Qué es el compostaje doméstico? Cómo aplicarlo

El compostaje doméstico, casero o autocompostaje es un proceso que permite reciclar la materia orgánica, lo que representa una disminución considerable de los residuos que se acumulan en los vertederos o se queman en las incineradoras. El compostaje doméstico aplica las técnicas de compostaje a los residuos orgánicos originados en el ámbito doméstico, principalmente procedentes de la preparación de alimentos, de la recogida de residuos humanos o animales, y del mantenimiento de una huerta y / o jardín particular. Sólo abarca el tratamiento de residuos que no son peligrosos. Se utilizan técnicas sencillas, basadas principalmente en el uso de compostadores y la acción de diferentes organismos vivos sobre los residuos. El resultado del compostaje doméstico es un producto llamado compuesto que tiene múltiples aplicaciones para la fertilización natural y el tratamiento de los terrenos.

Consiste en la descomposición de la materia orgánica por medio de microorganismos (hongos y bacterias), en presencia de oxígeno y bajo unas condiciones de humedad y temperatura controladas.

La actividad de los microorganismos está condicionada por tres factores: el tipo de materia orgánica que se quiere compostar, la aireación y la humedad. El compuesto, que, como producto estable e inofensivo sanitariamente, es el resultado de someter la fracción biodegradable de los residuos urbanos, industriales, agrícolas y forestales a una degradación bioquímica natural.

El compuesto en el suelo hace elevar el nivel de carbono total, incrementa el poder de retención y absorción de agua y mejora la estructura del terreno, aunque en menor medida que el estiércol de granja o rural. Aporta grandes cantidades de microelementos, como el manganeso , cobre , zinc y hierro ; por el contrario puede incrementar el pH y la salinidad del suelo , por adiciones repetidas de compuesto.

El material para compostar debe estar formado por una mezcla entre material seco y húmedo, grosero y fino, viejo y fresco, que se obtiene a partir de material pobre en estructura (restos de cocina, hojarasca, etc.) y material estructural (restos de poda , paja , etc.). Estos dos tipos de componentes deben guardar una relación de 3 a 1. La aportación de material estructural evita la compactación, y los volteos que se hacen en el material que se está compostando facilitan la entrada de aire , de modo que, tras un volteo, aumenta la temperatura, lo que indica que se ha incrementado la actividad de los microorganismos. El contenido de agua (grado de humedad) debe ser del 40 al 60%, ya que, si es superior o inferior, la acción de los organismos compostadores se puede reducir o, incluso parar.

El compuesto resultante es un abono orgánico de gran calidad, ya que contiene todos los nutrientes necesarios para un crecimiento saludable de las plantas y los libera lentamente, lo que permite una aportación continuada. Además de sus propiedades fertilizantes , el compuesto mejora la estructura del suelo porque aporta materiales húmicos que compensan las pérdidas de nutrientes derivadas del uso que hace la actividad humana.

El compuesto tiene un gran valor ecológico, porque permite sustituir los abonos artificiales, reduciendo el consumo y los efectos contaminantes asociados a su producción y uso. También es un buen sustituto de la turba , por eso contribuye a la preservación de los humedales y las turberas. Su correcta aplicación evita el crecimiento de las malas hierbas y favorece la mejora de las condiciones en la jardinería .

Aplicar estas técnicas, supone un beneficio medioambiental bastante grande, ya que es una gran ayuda en el tratamiento de residuos, vertederos y la emisión de gases que causan el efecto invernadero relacionada con los medios de transporte.

Hay muchas iniciativas innovadoras sobre el compostaje doméstico, de las diferentes administraciones (locales, regionales y nacionales) en lo que se refiere al tratamiento de los residuos. Gracias al compostaje doméstico hay un ahorro importante en transporte ya que se puede realizar in situ, así como también, hay un ahorro importante en el personal encargado de seleccionar y separar los compuestos.

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