Qué es el humus-Clasificación

Qué es el humus

El humus , a veces llamado tierra vegetal , designa la capa superior del suelo creada y mantenida por materia orgánica en descomposición , esencialmente por la acción combinada de los animales , bacterias y hongos del suelo.

Es el complemento ideal para nuestros cultivos de tomates, lechugas, pepinos y cualquier otra fruta u hortaliza.

Laedafología y la pedología estudian entre otras materias el humus y el proceso de humificación. Fue estudiado, entre otros, por el químico alemán Justus von Liebig . El humus es diferente del compuesto para el primero, además de ser de origen natural, es también espontáneo, pero comparte gran parte de sus propiedades especialmente su capacidad de retener el agua y los nutrientes .

Dentro de la biosfera el humus es la parte biológicamente más activa. No hay humus en los desiertos extremos y en general en cualquier medio desprovisto de vegetación como las altas montañas, los campos de cultivo intensivamente labrados o en lugares con capas de hielo por ejemplo. La palabra latina humus , así como la palabra homo “hombre”, proviene de la raíz indo-europea * ghyom- que significaba tierra que es el humus

Fases de Humificación

Transformación de la materia orgánica en humus

La “humificación“,  se puede dar de forma natural, en el suelo , o en la producción de compost . El humus estable, aporta fertilidad tanto en lo físico, como en lo químico,  pero también tiene propiedades contra la supresión de las enfermedades que se dan a través del suelo.  Físicamente el humus ayuda a retener la humedad incrementando la microporosidad,  y facilita una buena estructura del suelo .

Químicamente el humus incorpora oxígeno y aumenta la capacidad de intercambio catiónico . Biológicamente permite a los microorganismos del suelo y los macroorganismos alimentarse y reproducirse. Es difícil definir el humus en términos precisos, ya que es una sustancia altamente compleja.

No tiene, pues, una forma determinada, estructura o carácter. Sin embargo al microscopio se ven restos biológicos que han sufrido una acción mecánica pero no degradadas químicamente.  Hay un límite entre el humus y la materia orgánica.

Los restos de las plantas contienen componentes orgánicos como:

  • polisacáridos
  • proteínas
  • glúcidos
  • lignina
  • ceras
  • resinas
  • ácidos orgánicos

No todos los componentes se degradan con la misma rapidez.  siendo la lignina la más resistente.  El humus resultante es una mezcla de componentes de origen diverso y su color oscuro dependerá de la materia orgánica que contenga.

Estabilidad del humus

Las labradas y los productos agroquímicos pueden afectar negativamente el humus además de la deforestación y la sobrepastoreo .

Cuando el humus queda hundido por las labradas o asfixiado (por ejemplo por inundación permanente o compresión) se degrada y libera compuestos tóxicos, además de metano. Antes de que a través del microscopio se pudiera ver que el humus, lo producían invertebrados y microorganismos, era considerado una sustancia inerte.

Cuando se llega a formar humus, la materia orgánica del suelo ha llegado a un punto de estabilidad, que hace que pueda permanecer de esta forma, si las condiciones no cambian, durante siglos o milenios. images

La relación carbono / nitrógeno permite saber la cantidad y calidad total de humus presente.

El humus estable contiene ácidos húmicos y huminas y es altamente insoluble, además de ser muy resistente para una posterior descomposición. Más que nutrientes proporciona una buena estructura al suelo. Hay que decir que hay humus provenientes del período Cenozoico .

El humus es transformado por los organismos del suelo.  La desaparición del humus es acelerada en climas calientes y húmedos, por lo que en climas tropicales muchos suelos son pobres en materia orgánica.  En clima subpolar, y a gran altitud no se forma humus por las razones climáticas opuestas.

Entre otros factores esto explica la fertilidad natural de los suelos en climas templados

La tasa por la que la materia orgánica bruta promueve (cuando es rápida) o limita (cuando es lenta) la coexistencia de plantas, animales y microorganismos en los ecosistemas terrestres.

El humus es una sustancia coloidal, por tanto, almacena nutrientes para quelación, haciendo que no se lixivian por la lluvia o el riego.

El humus puede almacenar el 80-90% de su peso en humedad permitiendo soportar cierta sequía.

Durante el proceso de humificación, los microbios ( bacterias y hongos ) secretan gomas y mucílagos que contribuyen a dar una estructura grumosa al suelo y el airean.  Además sustancias tóxicas como los metales pesados o exceso de nutrientes pueden quedar quelatado ( encarceladas) y no se liberan al medio ambiente.

Clasificación del humus

Bajo pendientes y en buenas condiciones, la capa de humus raramente pasa de los 30 a 40 cm. Hay más grueso en los valles y en hondonadas.

Según el humus se forme en un suelo aireado o asfixiante (motivado por ejemplo por la saturación total con agua o por una compactación repetida) se puede clasificar el humus en dos categorías.

Humus formados en aerobiosi :

  • El mull , con una buena incorporación de la materia orgánica y de la materia mineral realizada principalmente por los gusanos de tierra , El humus del tipo mull está presente en los bosques con actividad biológica intensa, y en los prados . Se encuentra en restos de hojas muertas del año precedente y una capa de espesor variable de materia organo-mineral de color pardo.Este suelo es rico en elementos nutritivos, la mineralización se efectúa rápidamente: es un medio ideal para las lombrices de tierra ,salvo en el caso de que los solo sea calcáreo . En las regiones tropicales  y los medios semidesiertos , el mull puede ser producido por otros organismos que hagan agujeros como las termitas y los insectos de la familia Tenebrionidae.
  • El moder , con una capa superficial de materia orgánica no incorporada, humificada por la fauna biológica y los hongos, se presenta en los bosques y las landas con actividad biológica media. Se aprecian en otoño, las hojas del año que experimentan una descomposición sobre todo a cargo de los hongos, pero también se ven las hojas del año precedente, parcialmente descompuestas y reducidas a una red de nervios con numerosos filamentos de hongos y de micorrizas  y sobre todo de bolitas fecales , procedentes de animales que viven en la hojarasca y la capa de humus, que es de un grosor de pocos milímetros hasta varios centímetros.
  • El Mor , con una capa superficial de materia orgánica nada o poco humificada, se presenta en los bosques y las landas con débil actividad biológica, lo que ralentiza la descomposición de los restos vegetales llevando hacia una acidificación del suelo. La tierra de brezo es un ejemplo de humus tipo Mor. La profundidad de este tipo de humus es considerable, pero esto no representa un criterio de identificación. Los incendios a menudo es el medio por el que esta forma de humus encuentra su equilibrio, ya que restaura los nutrientes inmovilizados en la capa orgánica.

Humus formados en anaerobiosi :

  • La turba , contiene una gran cantidad de residuos vegetales identificables, a veces de miles de años de antigüedad. Se trata de un verdadero archivo del medio ambiente. La turba se forma en medios inundados de manera permanente, en presencia de una vegetación acuática densa y con fuerte crecimiento ( esfagnos, grandes carex , etc.) La turba esconde pólenes que permiten reconstruir la historia de un paisaje hasta épocas muy antiguas.
  • El anmoor, contiene una gran cantidad de materia orgánica humificada, mezclada con arcillas . El anmoor se forma en medios temporalmente inundados, por ejemplo a lo largo de ríos, la fase de desecación permiten desarrollar los procesos biológicos que llevan a la humificación.
COMPARTIR

DEJA UNA RESPUESTA