Qué es la Turba y Cuáles son sus usos

¿Qué es la turba?

La turba es  de color negro o marrón formado en un medio anaeróbico y saturado de agua, de un material vegetal fibroso. Esto se consigue, acumulando y descomponiendo, material vegetal en una turbera, donde la descomposición y humificación de la materia orgánica es muy lenta, y se trata del primer estadio geológico de la formación del carbón .Contiene aproximadamente un 60% de carbono, un cinco por ciento de hidrógeno y un 35% de oxígeno.



¿Cómo se forma la turba?

El origen de todos los tipos de carbón, y, por tanto, también de la turba, es la descomposición por vía anaeróbica de los restos vegetales enterradas por los sedimentos.

En la parte más superficial, donde estos residuos vegetales están afectados por la descomposición anaeróbica, la lignina y la celulosa , que forman parte de los tejidos vegetales, se transforman en turba. Se considera que la turba es un carbón Cenozoico o, dicho de otro modo, un carbón actual.



En el transcurso del tiempo, esta misma turba, a través del hundimiento provocado por el conjunto de cambios fisicoquímicos que sufren los sedimentos desde que se depositan, hasta que forman una roca coherente, quedará más compactada y calentada, y se transformará en lignito .

Tipos de turba

  • Oligotrófica : el material de base es la musgo del género Sphagnum , que se transforma en un producto de pH muy ácido, por debajo de 4,5, y pobre en cenizas y en nitrógeno. Se forma a las llamadas turberas altas de climas fríos y lluviosos. La preferida en horticultura es la de Finlandia .
  • Mesotrófico o mollera : no se forma con Sphagnum , sino con otros materiales, como la gramínea Carex . Se forma en turberas bajas o humedales de clima más cálido. El producto resultante es de pH neutro, rico en cenizas y en lignina, y prácticamente no tiene aplicación en horticultura.que-es-la-turba-y-para-que-se-utiliza

Usos de la turba

  • Combustible : limitada a las regiones con turberas aprovechables y consumida “in situ” por ejemplo en Irlanda o Escocia, donde este material se utiliza para secar los ingredientes del whisky, lo que le da mejor aroma.
  • Lecho de los animales estabulados: también sólo en lugares con turberas.
  • Horticultura : las características principales son la gran capacidad de retención de agua, una porosidad adecuada, falta de semillas de malas hierbas y estabilidad. Su bajo pH permite el cultivo de plantas acidófilas y se puede modificar con una mezcla. Se puede utilizar sola o mezclada con otros sustratos, como la perlita , la vermiculita ,arena , etc.
  • Construcción : en regiones donde la madera es escasa se ha utilizado para construir edificaciones. En Islandia, por ejemplo, se usaba en la Edad Media para construir casas.

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