¿Qué es una oruga? – Cómo respiran y ven

Una oruga es la forma larvaria de un lepidóptero (un miembro del orden de insectos que contiene las mariposas y las polillas ). Las orugas tienen cuerpos largos y segmentados y muchos pares de “patas”. Se alimentan vorazmente de hojas, crecen rápidamente, suelen mudar la piel cuatro o cinco veces, y eventualmente se recubren de capullos y luego llegan a la forma adulta. Las orugas que excavan túneles en el interior del huésped se llaman carcoma.

Cómo diferenciar una oruga de una larva de los símfits

Las orugas tienen seis patas auténticas (son hexápodos ) al tórax , cuatro patas falsas a los segmentos intermedios del abdomen , y a veces una única pareja de patas falsas al último segmento abdominal. La larva de los símfits ( Hymenoptera ) parece una oruga, pero se la puede distinguir porque la oruga tiene un espacio entre las patas auténticas y las verdaderas, mientras que los símfits no. Otra diferencia es que las orugas de los lepidópteros tienen ganchos en las patas falsas. El espacio entre las patas auténticas puede variar desde un pequeño espacio en algunas especies hasta un gran espacio en familias tales como las Geometridae . Los geométridos se denominan así debido al modo en que se mueven, que hace que parezca que miden la longitud de la tierra (en griego , la palabra geométridos significa “medidor de la tierra”).

Cómo respiran y ven las orugas

Las orugas no respiran por la boca . El aire entra dentro de sus cuerpos a través de una serie de pequeños tubitos los lados de sus tórax y abdomen. Estos tubitos se interconectan dentro del cuerpo formando una red traqueal . No tienen sentidos muy desarrollados. En lugar de tener ojos tienen seis minúsculos ocelos, en la parte baja de la cabeza. Confían en sus antenas para encontrar alimento.

Cómo se defiendes de ataques de depredadores

Muchas especies de pájaros y animales ven las orugas como un suplemento rico en proteínas , por lo que las orugas han desarrollado métodos para protegerse o camuflarse. Estos métodos pueden ser pasivos, activos, o ambos. Algunas orugas tienen grandes «ojos falsos» hacia el final del abdomen. Esto es un intento de hacer creer a los depredadores que su trasero es de hecho su frente, dándoles una oportunidad de huir hacia atrás cuando son atacados. Otros tienen una pigmentación corporal muy similar a la planta de la que se alimentan.

Perga affinis y las orugas peludas tienen sistemas de autodefensa más agresivas. Estas orugas tienen pelos puntiagudos o pelos que irritan cualquier cosa que los frote, o escupen jugos gástricos muy ácidos a los enemigos potenciales. Sin embargo, algunos pájaros, como el cuco , tragan incluso las orugas más peludas.

Algunas orugas se comen las hojas de plantas que son tóxicas para los demás animales. A ellas no les afecta el veneno , pero se acumula dentro de su cuerpo, haciéndolas altamente tóxicas para cualquier ser que se las coma. Estas especies tóxicas, tales como la Tyria jacobaeae , tienen colores rojos y amarillos – los colores del peligro.

Las orugas «son máquinas de comer». Tienen el ritmo de crecimiento más alto de todos los animales. Por ejemplo, una oruga de Manduca sexta multiplica su peso por diez mil en menos de veinte días. Una de sus adaptaciones que les permite comer tanto es un estómago especializado que transporta iones muy rápidamente hacia el lumen para mantener el nivel de potasio más alto en el estómago que en la sangre . Este mecanismo no se encuentra en ningún vertebrado.

El objetivo de todas estas medidas defensivas es que un predador que se coma una de estas orugas, o lo intente, no desee volver a repetir la experiencia.

Algunas orugas se protegen por medio de una simbiosis con las hormigas . Las mariposas Lycaenidae son un ejemplo. Se ha descubierto recientemente que se pueden comunicar con sus protectoras (las hormigas) por medio de vibraciones y de procesos químicos.

Plaga agrícola de orugas

Algunas orugas son plagas agrícolas o forestales . Son ejemplos Pieris rapae ( lechugas ), la procesionaria así como toda una serie de gorgojos como entre otros la carpocapsa (la carcoma de las manzanas y las peras ), la polilla del racimo y los gorgojos de la madera .

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