Tipos de abono o fertilizante

Un fertilizante o abono , es desde la acepción agrícola de la palabra, cualquier sustancia que contiene uno o varios elementos químicos necesarios para la nutrición de los cultivos y que se aporta a los vegetales, vía foliar o radicular, para incrementar su productividad o calidad. Los fertilizantes pueden ser de origen orgánico o mineral, y también combinaciones de estos dos tipos. Los elementos químicos que los vegetales extraen en mayor cantidad del sustrato, para subvenir a sus necesidades sintetizadoras, son los llamados macronutrientes ; los principales son el nitrógeno , el fósforo y el potasio , y a menudo se incluye en este grupo el calcio .

Historia del abono

En el antiguo Egipto el limo depositado en las avenidas naturales del río Nilo era su fertilizante natural y gratuito que no había que aplicar sino sólo aprovechar con las crecidas anuales.

En las tierras negras tipo Chernozem muy ricas en humus del estepa subhúmeda no había que aplicar abono por la gran cantidad de nutrientes que contenían estos suelos dentro de la gran cantidad de materia orgánica acumulada y que anualmente se mineraliza.

En la mayoría de tierras aplicaba basura o se hacían los llamados hormigueros o artiga (restos vegetales mezcladas con tierra y quemaduras). A menudo se hacía una roza a partir de un bosque y se utilizaba el poder fertilizante de la vegetación leñosa que se había destruido. Esta práctica aún perdura en bastantes zonas tropicales.

A partir del siglo XIX se estudiaron científicamente las bases de la fertilización ya partir de entonces se aplicaron abonos obtenidos por síntesis química junto a los abonos orgánicos.

La generalización del uso exclusivo de abonos químicos o la aplicación en exceso de abonos orgánicos muy solubles procedentes de explotaciones intensivas ganaderas ha provocado la contaminación, en muchas zonas de las aguas subterráneas mientras en otras se pierde gran parte del porcentaje en materia orgánica que desciende por debajo del 1%.

Para intentar arreglar los problemas medioambientales partes han generalizado manuales de buenas prácticas agrariasen el curtido.

Principios de fertilización

En el medio natural, los elementos contenidos en los frutos y hojas vuelven a tierra una vez éstos caen y se descomponen, o en forma de excrementos de los animales herbívoros y frugívoros. Pero en el caso de los cultivos, las cosechas salen para no volver y el suelo se va empobreciendo con el paso de los años. Por eso la fertilización es necesaria si se quieren mantener las buenas cosechas a lo largo de los años.

Los principales elementos presentes en las plantas son el carbono , el hidrógeno y el oxígeno , que obtienen del aire y el agua. Detrás de estos están los principales elementos fertilizantes, el nitrógeno , el fósforo y el potasio . A partir de aquí las necesidades de otros elementos, tales como magnesio , calcio o azufre es menor.Finalmente están los llamados microelementos, como el hierro , el zinc , el manganeso , el cobre , etc.

El hecho de que las plantas precisen un determinado elemento en cantidades muy pequeñas no quiere decir que este elemento sea prescindible, por lo que a veces la falta de un microelemento puede determinar el rendimiento de toda la cosecha. Se llama elemento limitante.

“Estos son los mejores Fertilizantes”

Tipo de aplicación

La primera clasificación a hacer es según el estado físico: sólido o líquido , que determina el tipo de aplicación.

En el caso de los sólidos pueden distinguirse entre los productos fácilmente solubles, solubles, y de liberación lenta.En el último caso, la liberación lenta puede deberse a procesos físicos como una capa protectora. La razón de los abonos de liberación lenta es evitar que los elementos se pierdan antes de que las plantas puedan aprovechar.

Los fertilizantes líquidos pueden ser empleados en fertirrigación, sin tener que diluir manualmente el fertilizante en tanques antes de incorporarlos al sistema automático, y en pulverización foliar.

Las aplicaciones pueden ser:

  • Superficial . Por ejemplo en el abonado de cobertera en cereales. Se utilizan máquinas abonadoras centrífugas o bien se hace manualmente.
  • Localizado en profundidad con una labor lo que evita la volatilización del nitrógeno y facilita la acción de elementos poco móviles como el fósforo
  • Inyectado en la tierra con máquinas especiales (en el caso de aplicar gas amonio como fuente de nitrógeno).
  • Fertirrigación . Los fertilizantes se aplican disueltos en el agua de riego, ya sea en riego por goteo (lo más habitual) como en sistemas de aspersión, e incluso (aunque más excepcionalmente) a las boquillas en riego a manta.
  • Curtido foliar . Este sistema se utiliza básicamente para aplicaciones de carencias de microelementos (o micronutrientes), bien por el hecho de que no están presentes en la tierra en cantidad suficiente, o que están en una forma química insoluble que las plantas no pueden aprovechar aunque se aplicaran en fertirrigación (las condiciones del suelo propician la conversión a formas insolubles).

Tipo de abono

Abonos orgánicos o naturales

Los abonos naturales son de origen orgánico bien de origen animal, vegetal o mixto; deyecciones de animales, aguas fecales, lodos de depuradora, estiércol , restos vegetales y los llamados abonos verdes (cultivos destinados a ser enterrados con tierra), se han empleado tradicionalmente y son conocidos desde la antigüedad. Los abonos orgánicos pasan por una fase previa de mineralización a fin de que los elementos necesarios a las plantas que contienen puedan solubilizar a. Este es un proceso complejo en el que interviene activamente la población bacteriana del suelo. Los abonos naturales de origen orgánico contienen cantidades relativamente pequeñas de nitrógeno, fósforo y potasio, lo que queda parcialmente compensada por la gran cantidad que se usa, a partir de 10.000 kg por ha . Además pueden proporcionar sustancias diversas favorecedoras de la vida microbiana y mejoran la textura de las tierras y favorecen la capacidad de retención de agua.

abonos minerales

Los abonos minerales , sintéticos o inorgánicos aparecieron el siglo XIX a raíz de los trabajos de Justus von Liebig y no han dejado de evolucionar desde los nitratos naturales de Chile y Noruega hasta los abonos de liberación lenta actuales. Son de acción más o menos directa por cuanto proporcionan al suelo sustancias directamente asimilables por las plantas o sustancias fácilmente transformables.

  • Cuando contienen un solo elemento de los elementos químicos que interesan los vegetales se denominan “abonos simples”. Los nitrogenados suministran nitrógeno asimilable, en forma de nitratos o de derivados amoniacales ; los fosfatados proporcionan el fósforo en forma de fosfatos o de ácido o anhídrido fosfórico ; y los potásicos abastecen el potasio en forma de sulfatos o cloruros potásicos.
  • La mezcla de dos o más de estos abonos simples constituye un “abono compuesto”, el cual resuelve las exigencias de abonado de un terreno si responde a una fórmula de abonado correcta. A veces, sin embargo, un solo producto ya contiene más de un elemento fertilizante (nitrato o fosfato potásico, por ejemplo), lo que lo convierte en “abono complejo”, la proporción relativa de los elementos fertilizados es fija. Por eso la riqueza en nutrientes en los abonos químicos se expresa con tres números que corresponden a los tres macronutrientes principales señalados: el llamado 15:15:15 corresponde a un producto con 15% de nitrógeno , 15% de fósforo y 15% de potasio . En general son abonos de fácil conservación por su escaso o nulo carácter higroscópico especialmente si se encuentran en gránulos. El nitrógeno puede ser obtenido fácilmente del aire, mientras que el fósforo y el potasio se obtienen de minas, pero el fósforo podría ser una materia prima muy limitada, pues sólo hay en China , en Florida , y al Sahara occidental ( Bu Craa , que fue cedido por España a Marruecos , en un proceso de descolonización ) mientras que puede haber otros yacimientos , pero no se han encontrado o son inaccesibles por motivos ecológicos ( Carolina del Norte , en el último caso).

Organominerales

Como dice su nombre, los abonos organominerales mezclan los dos tipos de abonos, los orgánicos y los sintéticos, para obtener las ventajas de ambos. Pueden ser productos sólidos, pero normalmente son formulaciones líquidas ricas en uno o más elementos y gran riqueza orgánica.

Bioestimulantes

Los llamados bioestimulantes son formulaciones orgánicas que incluyen moléculas con propiedades hormonales o que inciden fuertemente en los procesos biosintéticos. Es el caso de las formulaciones que incluyen aminoácidos , ácidos húmicos o extracto de algas marinas. Hay muchos otros productos bioestimulantes de origen natural o artificial, como los brasinolides o el triacontanol, por ejemplo.

Biofertilitzantes

Los biofertilizantes son sustancias que contienen microorganismos vivos que colonizan la rizosfera (el interior de las raíces) de las plantas y promueven el crecimiento. Son una alternativa al uso de los abonos químicos y se cree que pueden reducir el uso.

El nombre puede llevar a error, dado que son potenciadores de la fertilización (solubilizan algunos elementos presentes en la tierra), pero, con excepción de los fijadores de nitrógeno, por sí mismos no aportan elementos minerales.

Son una alternativa para reducir la cantidad de abonos aportados, pero hay que saber llevar los mismos, dado que contienen microorganismos son sensibles a las condiciones medioambientales ya las sustancias químicas del suelo (llegadas por aplicación de plaguicidas, por ejemplo).

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